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    第一卷 随星而来 第十三章 万事开头难

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        第十三章      万事开头难

        养济院之中。

        赵老头一行人正在勉力打扫最后一个院落。

        将这里的杂草什么的,都清理出去。好给周梦臣一个好印象。

        领导到来之前,打扫卫生,似乎是一个惯例了。

        只是他们打扫了一个上午,也不见周梦臣过来。

        很多人都议论纷纷。几个孩子到赵老头面前,说道:“爷爷,我们饿了。”

        赵老头何尝不饿啊?

        他从昨天晚上到现在只喝了一些清水。此刻也是饥肠辘辘。他早就习惯了忍饥挨饿。这本就是他们的常态。只是孩子们比成人更加耐不得饿,赵老头心头也是忐忑,暗自揣摩。昨天那个年轻的官人,是真的是假的?

        如果是真的,答应的事情,会不会做到?

        会不会只是随口一说?

        此刻赵老头对自己都有一些自我怀疑了。

        他活了五十多岁了,也是见过不知道多少官人,大部分官员,满口仁义,好像是道德君子,但是真要做事的事情,却是一个不要指望?反而昨日那位周官人那样满口应承的,更像是一种敷衍。

        只是他也只能将这种揣测放在心里。

        看着身边一个个充满希冀的眼睛。他又能说些什么?

        他只能说道:“再等等。周大人一会就来了。”

        忽然,听见外面有声音。

        一行人都以为是周梦臣来,翘首以盼。却听见一个熟悉的声音,说道:“怎么,周世兄还没有来吗?”

        不是别人,正是李姑娘。

        赵老头有些失望,却不敢挂在脸上,说道:“许是什么事情耽搁了。”

        李姑娘微微皱眉,有些失望,心中暗道:“还以为他是一个好人,不想是一吹牛皮的。”不知道怎么的内心之中有一股烦躁之意。似乎周梦臣的形象在内心深处破裂开来。

        李姑娘与众人耐着性子等了一会儿,等到日头都上来了,阳光也变得毒辣起来,李姑娘没好气的说道:“算了,不等了。”

        “这等谁的?”一个声音远远的传来,还有一阵清脆的铃铛之声。

        却见周梦臣来了。

        他并不是一个人来了,而是领着两辆马车,还有车把式一并而来的,而车上面都一包包的东西,都是粮食。

        而这清脆的铃铛之声,就是牲口脖子上挂得铃铛。

        周梦臣也没有等李姑娘等人说话。就说道:“快来帮忙。”

        一行人如梦初醒,立即上前,虽然他们一个个饥肠辘辘,但是此刻不要知道从什么地方爆发出来的力量,一会功夫,就将两大车粮食给卸完了。

        周梦臣让大壮打开一袋粮食。

        李姑娘立即皱眉说道:“这是什么味道?这粮食有问题吧?这是人吃的东西?”

        周梦臣说道:“这粮仓清理出来的陈粮,有些年头了。”周梦臣伸出手,抓了一把,闻了闻,说道:“是不大好闻,但是勉强能吃。就先将就几日吧。”

        粮食也是保质期的,当然了,粮食保存多长时间,这是与粮食的保存环境有关的,比如隋朝的粮仓就建的非常好,唐代吃了好多年隋朝的粮食。但是大部分粮仓,都是十年陈粮不如土。一般来说,放过三年的粮食就算是陈粮,会陆陆续续的清出的。

        卖出陈粮,购入新粮,是一个粮仓最基本的工作。

        但是而今大明的吏治,粮仓的小吏很难不上下其手的。

        周梦臣也是因为这个原因,才买陈粮的。

        周梦臣今日一大早出门,就是去看各处粮店,但是一问粮食价格,却是太高了。四五百文一石,甚至有些精米,要一两银子一石。周梦臣总共有七十两银子。这七十两银子养一百多张口,还有保留下一些,作为启动资金。

        自然是能省一点,就省下来一点。

        所以周梦臣就问什么粮食最便宜,经人指点,自然去了粮仓,再加上周梦臣也是官府中人。与粮仓的人套套近乎,攀攀交情,并请了一顿酒菜,总共用了四两银子,卖来了这十五石陈粮。

        当然了,这些陈粮在粮仓的账册之上,是完全不存在的。

        说实话,这粮食陈是陈了点,里面还有一些碎石头。但是淘洗干净,煮饭的时候,多煮一会儿,还是能够果腹的。

        对于这种粮食,不同的人,有不同的反应。

        李姑娘皱眉。对这个粮食十分不满意。她从小不敢说锦衣玉食,但也是家境殷实,是李先生的掌上明珠。每月的零花钱都比周梦臣赚得多,虽然也怜悯这些人,但有些事情,却真不是她能理解的。

        在她看来,这粮食就不是人吃的。

        赵老头却跪下来说道:“多谢老爷活命之恩,多谢老爷活命之恩,-------”

        翻来覆去的说,大有感激不尽的感觉。

        对于这些吃过苦的人来说,活着从来是最大的渴望,只要能活着什么都行,每日都在死亡线上挣扎,得一餐则生,弗得则死。他们在乎的从来只是有东西吃,至于这粮食有没有霉味,里面有没有石头砂砾,从来不是问题所在。

        周梦臣说道:“好了,别说这些有的没的。做饭的。先让大家吃上一顿饱的。”

        赵老头立即照顾人开始煮饭,大大小小的孩子,一个个欢呼雀跃,去养济院的残垣断壁之中去寻找木材了。过来烧火。一副好生热闹的场景。

        李姑娘忽然有一种失落的感觉。

        她心中暗道:“或许,我从来不知道这些人心理想些什么?”

        这些人准备的饭很简单,不过是一碗米饭,再加上自己种的一些菜蔬,少盐,少油,盖因盐是要钱的。而油水这东西,在这个时代更是非常宝贵的东西。寻常人一年到头都没有沾染荤腥,也是非常正常的事情。

        在人没有油水补充的情况之下,吃饭就吃的特别的多。

        周梦臣看着心中不由往下沉。

        百余老老少少整整吃下半石大米。

        一石大米,大概在九十二公斤上下。也就是平均下来,每一个人吃下了一市斤大米。而且一些半大孩子吃的更猛。

        这仅仅是一顿饭而已。

        即便早晚餐不吃这么多,一天一石米,估计也是有的。如此一来,十五石米,只能维持半个月左右。

        赵老头似乎看出了周梦臣的担心,说道:“请老爷放心,今天是老爷让吃一顿饱饭,今后绝对不会这样了。以后每天数斤米下锅与野菜一并煮成粥,就足够果腹了,我们吃不了多少的。吃不了多少的。”

        似乎唯恐因为他们吃的多,就不去管他们了。

        周梦臣听了之后有些心酸,说道:“你放心,这一点消耗,是吃不穷朝廷的。”周梦臣心中暗道:“却能吃穷我。”

        不过,总体上来说,却让周梦臣松了一口气,这一批低价粮食能支持半个月,下一次就没有这么便宜了。但是就粮食来说,支撑一两个月是可以的。

        这给周梦臣足够的缓冲时间。

        让众人吃过饭之后,周梦臣坐在石桌一旁,开始登记造册。

        他将每一个人都叫过来,询问姓名,籍贯,能力,年龄,等等。

        其中他还发现一些人才,比如这个赵老头,大名赵九。居然识文断字。

        只是周梦臣写过一百人之后,却发现后面的人有增无减,他甚至认出来了。这个人刚刚并没有在吃饭的人之中。

        周梦臣顿时问赵老头,道:“这是怎么回事?”

        这个老头哇的一声,跪在地面之上,说道:“大老爷,我们是实在是没有活路了,家里遭灾。养不活家小,小老儿只能将粮食留给家里,我自己一个人出来逃荒,这也是没有办法,请大老爷,求大老爷赏一口饭吃。”

        一个人跪下来,后面就有不少跪了下来。一个个磕头如捣蒜。

        让周梦臣头大无比。

        看着赵老头,赵老头也是无奈说道:“老爷,你今天让他们吃饱饭的事情,传了出去。拦都拦不住。要不,我派找几个人,将这些人打出去?”

        周梦臣看着这些人,青壮很少,倒不是说乞丐之中没有青壮。显然是赵老头事先有所安排,来得人,老的老,小的小,一个个可怜兮兮的,可说这些人,都是乞讨都抢不过其他乞丐的人。

        这些人正好符合朝廷养济院的标准。

        周梦臣也不是铁石心肠。一咬牙,说道:“好。都收下了。不过仅限于今日,今日之内,没有登记造册的人,就不在养济院之列,谁求情也没有用。”倒不是周梦臣铁石心肠,而是有多大的能力,做多少事情。

        人如果再多,周梦臣是根本撑不住这个摊子了。

        赵老头大喜过望,说道:“老爷慈悲。老天爷一定保佑老爷,公侯万代。”

        周梦臣冷哼一声,什么也没有说。只是每多一个人,周梦臣心里就沉一分。

        一连登记了四百多人。这才算是结束了。

        而新的问题又来了。

        养济院的房子大多坍塌了。只有一部分在赵老头,赵九的管理之下,还能住人。是决计住不下这四百多人的。所以另外一笔开支,是避免不了的。

        不是别的,就是修缮房屋的开支。

        这一笔开支,周梦臣是有开列的。只是万万没有想到,会多出这么多人。

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